Twenty-Ninth Sunday in Ordinary Time, Year B-2015

From Vincentian Encyclopedia
Tested like us in every way, yet without sin (Heb 4, 15)

Jesus did not come to be served but to serve and to give his life as a ransom for all.

Peter already found shockingly unbelievable the notion of a suffering Messiah. The Twelve must be even more surprised now that it is made clear to them—so that, summoned by Jesus, they may be gathered together again after the Zebedee brothers’ divisive intervention—that the Messiah is the servant, slave, of all.

A Messiah who serves and surrenders does not match the people’s expectation of a Davidic king who, girded with strength for battle, destroys those who hate him, crushes them fine as dust to be blown away by the wind and treads them down like dirt in the streets (Ps 18, 40-43). Nor can the disciples and their contemporaries imagine such a Messiah; by experience, they only know leaders whose greatness is synonymous with tyranny, oppression, or not so disinterested collaboration and connection with the powerful.

But as pleasant a surprise as may be the newness that is being communicated to us who claim to be followers of Jesus, still being imbued with the refreshing spirit of this good news does not come easy for us. It is a breath of fresh air that, unfortunately, we exhale rather quickly in order to inhale the usual stagnant worldly air.

Do we not perhaps display worldly tendencies by succumbing to the common temptation to be gentle with the powerful and harsh with the powerless? Is it not a struggle for us still to implement service as the definition of Christian authority (cf. John L. McKenzie, Authority in the Church), conforming ourselves rather to secular models of governance? Are there not still ecclesiastics who think like that person who told St. Vincent de Paul that “to govern well and maintain your authority, you must make it clear that you are the Superior” (SV.FR XI:346).

And isn’t it difficult for us sometimes to imagine the apostles of old taking part in our high, solemn and pompous celebrations? For my personal taste, it is easier to catch a glimpse of Christ in the poor lining up to receive soup and bread.

Moreover, it is worthwhile to ask, I think, if we who celebrate the Eucharist do not pervert it as we swallow everything up for ourselves, apathetic toward those in need and ask, at home with individualism, “What is in it for me?” or prescribe, “Everyone for himself.” The Eucharist proclaims, after all, that they are happy, “those who consume their lives for the service of our Lord, as he himself consumed his for the salvation of souls,” ready to go on mission throughout the world (SV.FR VII:131; XII:262).

Lord, grant us your Spirit of compassion and mercy (SV.FR XI:341).


VERSIÓN ESPAÑOLA

29º Domingo de Tiempo Ordinario B-2015

Probado en todo exactamente como nosotros, menos en el pecado (Heb 4, 15)

No vino Jesús para que le sirvieran, sino para servir y dar su vida en rescate por todos.

Ya Pedro encontró escandalosamente increíble la noción de un Mesías sufriente. Más sorprendidos aún deben estar los Doce ahora que se les aclara además, —para que queden reunidos después de la intervención divisiva de los hermanos Zebedeo—, que el Mesías es servidor y esclavo de todos.

Un Mesías que sirve y se rinde no corresponde a la expectativa popular de un rey davídico que, ceñido de valor para la lucha, doblega a cuantos le resisten, los reduce a polvo para ser arrebatado por el viento y los pisotea como barro (Sal 18, 40-43). Tampoco pueden imaginarse los discípulos y sus contemporáneos a tal Mesías; por experiencia, saben solo de dirigentes cuya grandeza es sinónimo de tiranía, opresión, o colaboración y conexión no desinteresadas con los poderosos.

Pero por muy grata sorpresa que sea la novedad que se nos comunica a los que pretendemos seguir a Jesús, aún no nos resulta fácil imbuirnos del espíritu renovador de esta buena nueva. Es una corriente de aire fresco que, desafortunadamente, exhalamos muy pronto para inhalar el aire estancado mundano de siempre.

¿Acaso no desplegamos inclinaciones mundanas, sucumbiendo a la tentación común de ser suave con los poderosos y severo con los sin poder? ¿No nos cuesta aún implementar el servicio como la definición de la autoridad cristiana (véase John L. McKenzie, La autoridad en la Iglesia), ajustándonos más bien a los modelos seglares de gobernanza? ¿No sigue habiendo eclesiásticos que opinan como aquella persona que le dijo a san Vicente de Paúl «que para dirigir bien y mantener la autoridad, era preciso hacer ver que uno era el superior?» (SV.ES XI:238/SV.FR XI:346).

Y, ¿no se nos hace difícil a veces imaginarnos a los apóstoles participando en nuestras celebraciones, altas, solemnes y pomposas? Para mi gusto personal, me resulta más fácil vislumbrar a Cristo en los pobres que forman filas para recibir sopa y pan.

Merece la pena preguntar además, creo, si los que celebramos la Eucaristía no la pervertimos, tragándonoslo todo, indiferentes a los necesitados, y preguntamos, acomodados al individualismo mundano: «¿Y qué hay en esto que me pueda beneficiar?», o prescribimos: «Sálvese quien pueda». La Eucaristía, después de todo, proclama que son dichosos «los que gastan su vida en el servicio a Nuestro Señor, de la misma forma que él gastó la suya por la salvación de las almas», dispuestos a a ir en misión por toda la tierra (SV.ES VII:119; XI:553).

Señor, concédenos tu Espíritu de compasión y misericordia (SV.ES XI:234).