Thirty-Third Sunday in Ordinary Time, Year A-2014

From Vincentian Encyclopedia
Let us stay alert (1 Thes 5, 6)

Jesus keeps urging us, “Do not be afraid.” He does not want our hearts to be troubled or frightened.

But without doubt we give away, not infrequently, our faintheartedness. It is as though we had received a spirit of slavery and cowardice.

My cowardice shows up in the way I cling to my so very insufficient securities and to my pettiness. To protect them, I locked myself in my little shell; I do not go out to open myself to so many opportunities to attain my full potential. No doubt, I am not altogether different from those characterized by St. Vincent de Paul as “the licentious who only seek to enjoy themselves and do not bother about anything else, so long as they have something to eat” (Coste XII: 92).

Fear often results from a servile attitude. If I mistake God for a harsh master who instills fear and only motivates through beatings, I will hardly have the initiative to be enterprising with the assets he has put me in charge of. And the longer his return is delayed, the less I will care.

But, then, my vision of an enslaving God could only be a projection of my own proclivity to be demanding, to harvest where I do not plant, to gather where I do not scatter. It is possible too that my self-confessed fear is merely a defense mechanism, unable that I am to admit my inadequacies, my negligence and my laziness.

On the other hand, those who cry out, “Abba, Father,” are grateful to him for his call, his attention and his trust. Their gratitude translates into constant efforts, so that their righteousness may surpass that of the self-righteous.

These good and faithful servants proclaim the word, are persistent whether convenient or inconvenient. They always rely on Providence, put up with hardship, are dedicated to evangelization, and fulfill their ministry. Their hearts are “on fire with love for this ministry of assisting poor people and for devoting” themselves “earnestly to it because their needs are dire and God expects it” of them (Coste XII:82). They know that if God increases their work, he will also increase their strength (XII:93).

And the more they participate in the Eucharist, the more these worthy women and vigilant men long for the coming of the Lord, who “will gird himself, have them recline at table and proceed to wait on them.”

Lord, grant us your Spirit that will give us power, love and prudence to bear our share of hardship for the Gospel.


VERSIÓN ESPAÑOLA

33º Domingo de Tiempo Ordinario A-2014

Estemos vigilantes (1 Tes 5, 6)

Nos va exhortando Jesús: «No tengáis miedo». No quiere que tiemble nuestro corazón ni nos acobardemos».

Pero, sin duda, nos delatamos pusilánimes no pocas veces. Es como si hubiésemos recibido un espíritu de esclavitud y cobardía.

Mi cobardía se descubre en la manera en que me aferro a mis seguridades poco suficientes y a mis fruslerías. Para protegerlas, me encierro en mi pequeña concha; no salgo a abrirme a tantas oportunidades para alcanzar mi máximo potencial. No cabe duda que no del todo me diferencio de aquellos caracterizados por san Vicente de Paúl de «espíritus libertinos que solo piensan en divertirse y, con tal que haya de comer, no se preocupan de nada más» (XI:397).

El temor con frecuencia resulta de una actitud servil. Si confundo a Dios con un amo severo que infunde terror y motiva solo con palizas, difícilmente tendré la inciativa de ser emprendedor con los bienes que él ha dejado a mi cargo. Y más indiferente seré aún si tarda en regresar.

Pero mi visión de un Dios esclavizador puede ser solo una proyección de mi propia propensión a ser exigente, a segar donde no siembro y recoger donde no esparzo. Puede ser que, al confesarme temeroso, me esté sirviendo del miedo como un mecanismo de defensa, incapaz que soy de admitir que soy inepto, negligente y holgazán.

Quienes claman: «Abba, Padre», por otra parte, le agradecen la vocación, las atenciones y la confianza. Su gratitud se traduce en esfuerzos constantes, para que su justicia supere la de los complacientes.

Estos empleados fieles y cumplidores proclaman la Palabra, insistiento a tiempo y a destiempo. Se fían siempre de la Providencia, soportan los sufrimientos, se entregan a la evangelización y cumplen con su ministerio. Sus corazones se inflaman en el amor al trabajo en la asistencia a los pobres y se entregan a esta tarea, «ya que su necesidad es extrema y Dios lo está esperando de» ellos (XI:389). Saben que si Dios aumenta su trabajo, él aumentará también sus fuerzas (XI:398).

Y tanto más participan en la Eucaristía, cuanto más anhelan estas mujeres hacendosas y varones vigilantes la venida del Señor, quien «se ceñirá, los hará sentar a la mesa y los irá sirviendo».

Señor, concédenos tu Espíritu que nos dé energía, amor y buen juicio para tomar parte en los duros trabajos del Evangelio.