Third Sunday of Easter, Year B-2012

From Vincentian Encyclopedia
You will be my witnesses (Acts 1:8—NABRE)

Jesus tells his disciples that they are his witnesses, witnesses of the good news of the Paschal Mystery and of repentance for the forgiveness of sins in his name.

And witnesses the disciples proclaim themselves to be, clothed now with power from on high. They take what Jesus has said in present or future indicative to be imperative. They accept the mission that the one sent by the Father has deigned to share with them.

As a Christian, I claimed to be a witness too. But don’t I perhaps testify to someone else, to a ghost, who shows neither hands nor feet and does not need to eat? Could I not be the witness of a pretender to the Davidic throne, overbearing, powerful and imposing in their purple garments and dresses of fine line, with all the symbols of power and wealth? Am I not so haughty that I do not associate with the lowly (cf. Rom. 12:16), and thus show that I prefer to represent Caesar rather than Jesus? Do I not unconsciously deny the Righteous One and ask for the release of a murderer when I keep quiet at the face of injustice done to the poor by the influential rich whose lavish gifts—the wining and dining in expensive restaurants or free accommodations in luxurious hotels—I have benefitted from? Because I lack the courage of St. Vincent de Paul, who spoke disconcerting truth to such power as Anne of Austria, Richelieu and Mazarin, do not the words I speak to the weary to arouse them have the ring of an ideology of oppression? Jesus, for sure, cannot be mistaken for a ghost, an overbearing ruler, a despot, a violent person, an oppressor.

The Risen One shows the mark of the nails in his hands and of the lance in his side and asks for something to eat. Seated at table with us, he reveals himself at the precise moment of the breaking of bread. He is the one who has nothing that we, however, do not make to feel ashamed (cf. 1 Cor. 11:22). Hence, he eats in front of us and he opens our minds to understand the scriptures.

To this Messiah only will I testify, if I really understand the scriptures and wish to keep the commandments so that I do not become a liar. According to the scriptures, the Anointed One had to empty and humble himself to becoming obedient to death on a cross before entering his glory. The scriptures make clear that the glorious Son of Man makes himself present as one of the least of his brothers and sisters.

True, we Christians are known to be Christ’s disciples by our mutual love. But to give testimony to Jesus’ love also means that we Christians have to go beyond human equivalence and imitate divine superabundance. This is to say that, among other things, we will invite those who are unable to repay us, and thus we will bear witness to the Risen One who guarantees the resurrection of the righteous at which we will be repaid (Lk. 14:13-14; 1 Cor. 15:20-21).

And the recompense for the faithful witnesses of the Witness par excellence of the superabundant love of God is eternal salvation (Rom. 5:8; Jn. 3:16; 1 Jn. 4:10; Rev. 1:5; Mt. 10:39). Whoever loses his life for Jesus’ sake finds it. Whoever does not cling to himself but instead points to Jesus is saved. To the Peter who acknowledges his having neither silver nor gold, not to the one who accumulates treasure that are other than the poor, is granted the gift of healing in the name of Jesus Christ, so that the man crippled from birth may be commanded, “Rise and walk.”


VERSIÓN ESPAÑOLA

Domingo 3° de Pascua, Año B-2012

Seréis mis testigos (Hch. 1, 8)

Jesús dice a sus discípulos que son testigos de él, de la buena noticia del misterio pascual y de la conversión para el perdón de los pecados en nombre de él.

Y testigos, por su parte, se proclaman los discípulos, ya revestidos ellos de la fuerza de lo alto. Toman lo dicho por Jesús en presente o futuro indicativo por el imperativo. Aceptan la misión que el enviado por el Padre se ha dignado compartir con ellos.

Como cristiano, me declaro también testigo. Pero, ¿acaso no estoy dando testimonio de otro, de un fantasma, que no me muestra ni manos ni pies, y quien no tiene necesidad de comer? ¿No sería yo tal vez el testigo de un pretendiente al trono davídico, autoritario, potente e imponiente con sus vestidos de púrpura y lino fino, con sus símbolos de realeza y riqueza? ¿No soy yo tan arrogante que no me asocio con los humildes (cf. Rom. 12, 16) y así muestro efectivamente que prefiero representar al César más que a Jesús? Sin darme cuenta, ¿no rechazo al justo y pido el indulto de un asesino al quedarme callado ante la injusticia cometida en contra de los pobres por ricos influyentes de cuyos agasajos—banquetes espléndidos o acomodaciones gratis en hoteles lujosos—he sacado provecho? Porque no soy tan valiente como san Vicente de Paúl, quien habló palabras perturbadoras a Ana de Austria, a Richelieu y a Mazarino, ¿acaso las palabras de aliento que digo a los abatidos no suenan simplemente a una ideología de opresión? Por cierto, Jesús no se puede confundir para nada con un fantasma, un autoritario, un déspota, un violento, un opresor.

El Resucitado enseña la marca de los clavos en las manos y de la lanza en el costado y pide algo que comer. Sentado a la mesa con nosotros, él se nos revela en el momento preciso de la fracción del pan. Él es el que no tiene nada pero sin que nosotros le demos motivo para tener vergüenza (cf. 1 Cor. 11, 22). Así que come delante de nosotros lo que le damos y nos abre el entendimiento para comprender las Escrituras.

De éste Mesías sólo daré testimonio, si realmente comprendo las Escrituras y deseo guardar los mandamientos para que yo no me haga mentiroso. Según las Escrituras, el Ungido tuvo que anonadarse y humillarse hasta someterse incluso a la muerte de cruz antes de entrar en su gloria. Las Escrituras dejan claro que el glorioso Hijo del hombre se presenta como uno de sus humildes hermanos.

Sí se nos conoce a los cristianos como discípulos y testigos de Jesús por nuestro amor mutuo. Pero el dar testimonio del amor de Jesús quiere decir también que los cristianos iremos más allá de la equivalencia humana e imitaremos la sobreabundancia divina. Esto significa, entre otras cosas, que invitaremos a los que no tienen con qué recompensarnos, y así daremos testimonio del Resucitado que nos garantiza la resurrección de los justos, en la que seremos recompensados (Lc. 14, 13-14; 1 Cor. 15, 20-21).

Y la recompensa de los fieles testigos del Testigo por excelencia del amor sobreabundante de Dios consiste en la salvación eterna (Rom. 5, 8; Jn. 3, 16; 1 Jn. 4, 10; Apoc. 1, 5; Mt. 10, 39). Quien pierde su vida por causa de Jesús la encuentra. Quien no se aferra a si mismo, sino que señala a Jesús, se salva. Al Pedro que admite no tener ni plata ni oro, no al que acumula tesoros que no son los pobres, se le concede el don de sanación en nombre de Jesucristo para que se le mande al cojo de nacimiento: «Levántate y anda».