Third Sunday of Advent, Year C-2012

From Vincentian Encyclopedia
My soul proclaims the greatness of the Lord; my spirit rejoices in God my savior (Lk. 1:46-47)

According to Jesus, the Baptist is the greatest of those born of women (Mt. 11:7-11; Lk. 7:24-28). He is more than a prophet, for he is the one sent ahead of the Messiah to prepare his way.

And there is, of course, great contrast between the preacher in the desert and those dwelling in palaces where one eats sumptuously and dresses in fine clothing. But the Precursor’s austere lifestyle implies his having backbone, something that is lacking in not a few aristocrats. He is not a reed that is at the mercy of the wind. He is a daring witness to the way, the truth and the life: he calls people to confession of sins and to conversion, so that they may overflow with the joyful hope of salvation; he stands up to the “brood of vipers”; he urges hearers to practice righteous generosity; he forbids tax collectors to be greedy and soldiers, to abuse their authority; he reproaches tetrarch Herod to his face for his transgression.

But with all his greatness and integrity, John remains a realist, and therefore, humble. He makes it clear that someone mightier than he is about to come. He puts him at the center of attention. The transparent messenger does not conceal, but rather reveals, Jesus. Hence, people of good will who see him as a medium of divine communication come away knowing the true message.

But I, on the other hand, let the greatness of my membership in the body of Christ go to my head. Just like the Zebedee brothers, I jockey for powerful and influential positions. Like the scribes, I harbor pretensions of grandeur; I go around dressed differently, so I may stand out above the common folks, whose respect I crave, ironically. Against St. Paul’s advice, I get haughty and do not associate with the lowly, preferring instead the company of the rich, with whom I can wine and dine at their expense (Rom. 12:16). Presumptuous, I believe myself having the right to enter the heavenly kingdom without doing God’s will, that it is sufficient that I say to Jesus, “Lord,” and invoke his name, or that I eat and drink with him and hear him teach (Mt. 7:21-22; Lk. 13:25-26). Or I play the pampered Vincentian who, after doing extra work, demands—as holy Founder imagines him—that he be allowed the enjoyment of his room, his books, his Mass, or who, very content, folds his arms, without worrying about anything [1]. Also, like the meddlesome false brothers (Gal. 2:4), I impose on others because I am envious of their freedom and fearful that I am losing control of things or that soon I will no longer be handling them. I even arrogate to myself the exclusive use of the adjective “Catholic,” at the risk of ending up preventing someone endowed by God with the gift of prophecy or exorcism (Num. 11:6-29; Mk. 9:38-40).

And my resorting to brute force or to illogical dictatorship, isn’t it simply my way of compensating for my lack of backbone or of covering it up? I have to remind myself that to have the firmness that is at once humble, joyful and liberating, I need to be established in the truth of the one who gives his body up and sheds his blood as a ransom for all: “Whoever wishes to be the first … will be the slave of all.” Being that little, he is greater than the Baptist.

NOTE:

[1] P. Coste XI, 201; XII, 92.


VERSIÓN ESPAÑOLA

3° Domingo de Adviento, Año C-2012

Proclama mi alma la grandeza del Señor, se alegra mi espíritu en Dios, mi salvador (Lc 1, 46-47)

Según Jesús, el Bautista es el más grande de los nacidos de mujer. Más que un profeta, él es el enviado delante del Mesías para prepararle el camino.

Y hay contraste fuerte, desde luego, entre el predicador en el desierto y los habitantes en los palacios donde se come suntuosamente y se viste con lujo. Pero el estilo de vida austero del Precursor indica carácter que les falta a no pocos aristócratas. Él no es como una caña a merced del viento. Es testigo audaz del camino, la verdad y la vida: les llama a la gente a la confesión de pecados y a la conversión, para que rebosen de alegre esperanza de salvación; le hace frente a la «raza de víboras»; exhorta a sus oyentes a practicar la generosidad justa; les prohíbe a los publicanos ser codiciosos y a los militares, abusar de su autoridad; le echa en cara al tetrarca Herodes su transgresión.

Pero con toda su grandeza y toda su integridad, Juan se mantiene realista y, por consiguiente, humilde. Deja claro que está por llegar otro más poderoso. Lo pone en el centro de atención. El mensajero transparente no vela, sino revela, a Jesús. Así pues, los de buena voluntad que lo ven como medio de comunicación divina no se van sin conocer el mensaje verdadero.

Yo, en cambio, dejo que por la grandeza de mi incorporación a Cristo se me suban los humos a la cabeza. Maniobro, al igual que los hermanos Zebedeo, para conseguir puestos poderosos e influyentes. Como los letrados, abrigo pretensiones de grandeza; ando vestido de modo distinto para sobresalir por encima de la gente común, por cuyas reverencias, irónicamente, me desvivo. En contra del consejo de san Pablo, me hago arrogante y no me dejo atraer por los humildes; prefiero la compañía de los ricos que me agasajen. Presumido, me creo con derecho de entrar en el reino celestial sin cumplir la voluntad de Dios, que me basta con decir a Jesus «Señor» e invocar su nombre, o con comer y beber con él y oírle enseñar. O hago de paúl comodón que, después de hacer trabajo extra, exige—como lo imagina el santo Fundador—que se le deje disfrutar de su cuarto, sus libros, su misa, o quien cruza contentísimo los brazos sin preocuparse de nada (XI, 120, 397). También como los falsos hermanos intrusos (Gal 2, 4), busco imponerme por envidiar la libertad de otros y por temer que se me perderá el control de todo o el manejo de todos. Hasta me arrogo el uso exclusivo del adjetivo «católico», exponiéndome al riesgo de acabar impidiendo a alguien dotado por Dios del don de profecía o exorcismo (Núm 11, 26-29; Mc 9, 38-40).

Y el recurrir a la fuerza salvaje o a la dictadura ilógica, ¿no es esto sólo mi manera de compensar mi falta de carácter o disimularla? Tengo que recordarme a mí mismo que para tener tesón, a la vez humilde, alegre y liberador, necesito establecerme en la verdad del que entrega su cuerpo y derrama su sangre en rescate por todos: «El que quiera ser primero, sea esclavo de todos». Así de pequeño, es más grande que el Bautista.