Third Sunday in Ordinary Time, Year B-2012

From Vincentian Encyclopedia
For the love of Christ impels us (2 Cor. 5:14—NABRE)

The eleven times that “at once” is used in Mk. 1 gives the narrative a ring of urgency [1]. Perhaps the breathless pace of the story serves to highlight the people’s sense of urgent expectation, which accounts for the going out to John the Baptist of people from “the whole Judean countryside and of all the inhabitants of Jerusalem.”

It looks like the people are hungry for something that will assure them of salvation. And they do not find it in the seat of the religious establishment. It is John the Baptist’s preaching in the desert that addresses the hopes and anxieties of those with intense religious sense. And since Jesus picks up where John has left off and fulfills to perfection John’s preaching, it is not surprising that Jesus’ message too strikes a chord with people.

Jesus attracts people as he preaches the good news of the kingdom of God as well as the conversion and faith that the nearness of the kingdom demands. It is indicated by the promptness with which the fishermen accept the invitation, “Come after me, and I will make you fishers of men.” The first disciples, on hearing Jesus’ call, leave their occupation and follow him just like that. They believe in him, even if they are still far from having a firm faith; they trust him, although they yet lack unshakable confidence.

But Jesus wins the good will of the disciples in part because he shows himself to be amiable and trusting; they respond accordingly to the signals of trust and goodness Jesus sends. His initiative makes him unlike other teachers who, taking into account the importance of their role, do not lower themselves by looking for disciples, but insist that it is up to disciples look for teachers. And Jesus does not seek those who belong to the upper class and have good reputation; he looks for people of the lower class and even for those who are deemed public sinners and enemies.

Thus Jesus teaches the same thing that is learned from the book of the prophet Jonah: God’s justice and mercy go beyond the boundaries of our thought, doctrine, culture, and reach out to the poor and even those whom we perhaps hate. Jesus’ doctrine is one that strains to teach humility, the mother and mistress of virtues, by word and to demonstrate it by example, and shuns the arrogance that leads a teacher to look down disdainfully, from his lofty heights, on those he is teaching, to regard them as inferiors, and to be simply bent on laying down the law—to use St. Gregory the Great’s words [2].

I do not think they are few, those inferiors today who are imbued with fervent faith and earnest hope and think that time is running out. If these folks turn to other preachers, this could perhaps be easily attributed to their “itching ears” (2 Tim. 4:3). But is it not possible too that God—according to a warning given by St. Vincent de Paul [3]—maybe giving his grace to others because the first recipients fail to use it as they ought?

The Church will draw people if in it there are fewer suspicions, accusations, ambitions, and more trust and amiability, more simplicity, humility, meekness, mortification and zeal, which are characteristic of Jesus’ mission and ministry. The more the Church lives the handing-over of Jesus that is recalled in the Eucharist—the handing-over foreshadowed by the handing-over of John the Baptist to Herod and the same one that we complete in our flesh (Col. 1:24)—the more attractive the Church will be, right?

NOTES:

[1] Cf. The New Jerome Biblical Commentary (Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, Inc., 1990) 41:6.
[2] Cf. the non-biblical reading, Office of Readings, Liturgy of the Hours, for Wednesday, Ninth Week in Ordinary Time.
[3] L. Abelly II, 235.


VERSIÓN ESPAÑOLA

3o Domingo del Tiempo Ordinario, Año B-2012

Nos apremia el amor de Cristo (2 Cor. 5, 14)

Las once veces que se usa «enseguida» en Mc. 1 da la narración timbre de urgencia. Tal vez el ritmo acelerado sirve para destacar el sentido de urgente expectación de mucha gente de aquellos tiempos. Tal expectación da razón de la concurrencia a san Juan Bautista de «toda la región de Judea y de toda la gente de Jerusalén».

Parece que la gente está hambrienta de algo que dé sentido a su vida y que les asegure la salvación. Y no lo encuentran en la sede del establecimiento religioso. Es la predicación del Bautista en el desierto que responde a las esperanzas y las angustias de gente con intenso sentir religioso. Y porque la predicación de Jesús continúa y cumple a la perfección la predicación de su precursor, no extraña que también Jesús les toque a la gente la fibra sensible.

Atrae a la gente Jesús, predicando la buena noticia del reino de Dios y asimismo la conversión y la fe que la cercanía del reino exige. Lo indica la prontitud con la que los pescadores aceptan la invitación de «Venid y os haré pescadores de hombres». Los primeros discípulos, al oír el llamamiento de Jesús, dejan su trabajo y lo siguen sin más. Creen en él, si bien están todavía muy lejos de tener fe firme; se fían de él, aunque aún les falta la confianza inquebrantable.

Pero gana Jesús la voluntad de los discípulos en parte porque él mismo se muestra amable y confiado; ellos corresponden a las señales de confianza y bondad que Jesús da. Su iniciativa le hace bien diferente de otros maestros que, teniendo en cuenta la importancia de su oficio, no se rebajan por buscar discípulos, sino que mantienen su dignidad e insisten en que les toca a discípulos buscar maestros. Y Jesús no busca a los de la clase alta de buena reputación, sino a los de la clase baja y hasta a los tomados por pecadores y enemigos públicos.

Así, pues, Jesús enseña lo mismo que se aprende del libro del profeta Jonás: la justicia y la misericordia de Dios van más allá de los confines de nuestro pensar, nuestra doctrina, nuestra cultura, y abraza incluso a los pobres y a las personas a quienes odiamos quizás. La enseñanza de Jesús es la que «se esfuerza por enseñar de palabra y de obra la humildad, madre y maestra de todas las virtudes»—por usar las palabras de san Gregorio Magno—y evita la arrogancia que conduce a un maestro a estimarse como situado en un lugar más elevado, tomar por inferiores a los que reciben su enseñanza y hablarles en tono de como quien busca imponer su dominio.

No creo que sean pocos hoy día los inferiores que, teniendo fe ferviente y esperanza resuelta, juzgan como apremiante el momento. Si esa gente acuden a otros predicadores, esto fácilmente se puede atribuir quizás a la «comezón de oídos» que tengan (2 Tim 4, 3). Pero, ¿no es posible que Dios—de acuerdo con una advertencia de san Vicente de Paúl (XI, 803)—les pase a otros las gracias que los primeros recipientes de ellas no usan debidamente?

La Iglesia atraerá a la gente si en ella hay menos sospechas, acusaciones y ambiciones, y más amabilidad y confianza, más sencillez, humildad, mansedumbre, mortificación y celo, virtudes características de la misión y el ministerio de Jesús. Cuanto más se viva en la Iglesia la entrega de Jesús remembrada en la Eucaristía—la entrega presagiada por la entrega de san Juan Bautista a Herodes y la misma que también completamos en nuestra carne (Col. 1, 24)—tanto más atractiva será la Iglesia, ¿verdad?