Tenth Sunday in Ordinary Time, Year C-2013

From Vincentian Encyclopedia
Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life (Jn 6, 54)

A conference of some 4, 911 words, given by St. Vincent de Paul, is about chapter II, article 12, of the Common Rules of the C.M. (Coste XII, 260-276). Its topic is charity toward one’s neighbor.

Regarding “To weep with those who weep” as an act of this charity, St. Vincent says that such act “makes people enter one another’s hearts so that they become one in feeling, quite far apart from those who are not at all pained by the anguish of the afflicted or by the suffering of the poor.” A bit later he will say: “What! To be a Christian and to see a brother suffer, without weeping with him or being sick with him! That means one is lacking in charity; one is a caricature of a Christian.”

St. Vincent emphasizes that the Son of God is affectionate, tender-hearted and compassionate: touched by our misfortune, he comes down from heaven; he is deeply moved and troubled as he sees people cry, anguished by Lazarus’ death, and he himself weeps before his friend’s tomb. And, in today’s gospel reading, we find him being moved with pity as he sees a widow he does not know grieving the death of her only son.

This prophetic compassion of Jesus, recognized instinctively by the people, far exceeds that of either Moses or Elijah. For though he is in the form of God, our High Priest sympathizes with our weaknesses and is tested like us in every way, yet without sin; he comes in human likeness and goes so far as to sacrifice himself for his brothers and sisters.

That is how affective and effective to the utmost Jesus’ compassion is. We who are the body of the Compassionate Samaritan have to be like him. To call Jesus our Teacher and Master is to commit ourselves to doing what he does for us. He looks at us unworthy sinners with pity and chooses us (miserando atque eligendo). Our experience of mercy and of being chosen is proven genuine in our practical compassion for the poor, whether deserving or underserving.

And let not human contributions be underestimated. Let us recall the multiplication of the five loaves and two fish as well as the turning of the bread and wine into the body and blood of Christ. Let us marvel at the grace that made an evangelizer of the least of the apostles, unworthy of such name because he had persecuted the Church.

The same grace can make use of only a joyful and smiling face for the spreading of the Gospel in such a simple way that, however, will be more credible than the sophisticated and eloquent manner of a preacher with a long and scowling face. A fitting word, sincere and tender, will be sufficient to attract to God the most difficult and unpleasant persons (Coste X, 333). Frequenting the outskirts and community dining rooms will do more for evangelization than taking part in meetings—in luxurious hotels or restaurants—of experts and professionals in search of recognition and the first places.

In these and other ways, all of them efficacious because of grace, do those who nourish themselves with Jesus’ compassion get to infuse their afflicted brothers and sisters with God’s life-giving breath.


VERSIÓN ESPAÑOLA

Domingo 10º del Tiempo Ordinario C-2013

Quien come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna (Jn 6, 54)

Una conferencia de san Vicente de Paúl—de unas 4.911 palabras—trata del artículo 12 del capítulo II de las Reglas comunes de la C.M. (XI, 551-564). Tiene por tema la caridad con el prójimo.

Referente a «Llorar con los que lloran» como un acto de esta caridad, dice san Vicente que tal acto «hace entrar a los corazones unos en otros para que sientan lo mismo, lejos de aquellos que no sienten ninguna pena por el dolor de los afligidos ni por el sufrimiento de los pobres». Un poco más adelante dirá: «¡Cómo! ¡Ser cristiano y ver afligido a un hermano, sin llorar con él ni sentirse enfermo con él! Eso es no tener caridad; es ser cristiano en pintura».

Resalta san Vicente que es cariñoso, tierno y compasivo el Hijo de Dios: éste viene del cielo sintiéndose afectado por nuestra desgracia; se turba y se conmueve profundamente al ver llorar a los apenados por la muerte de Lázaro, y llora él mismo delante de la tumba del amigo. Y lo encontramos, en el evangelio de hoy, compadeciéndose de una viuda desconocida que llora la muerte de su único hijo.

Esta compasión profética de Jesús, reconocida instintivamente por la gente, está muy por encima de la Moisés o la de Elías. Pues aunque de condición divina, nuestro Sumo Sacerdote se compadece de nuestras debilidades y es probado en todo exactamente como nosotros, menos en el pecado; pasa por hombre cualquiera y hasta se inmola en la cruz por sus hermanos.

Es así de afectiva y efectiva hasta lo sumo la compasión de Jesús. Los que somos cuerpo del Samaritano Compasivo tenemos que ser como él. Llamar a Jesús nuestro Maestro y nuestro Señor es comprometernos a hacer lo que él hace con nosotros. Él nos mira con compasión a los pecadores indignos y nos elige (miserando atque eligendo). Nuestra experiencia de su compasión y su elección se ve auténtica en nuestra compasión práctica por los pobres, se la merezcan o no.

Y que no se desestimen las aportaciones humanas. Recordemos tanto la multiplicación de los cinco panes y los dos peces como la conversión del pan y vino en cuerpo y sangre de Cristo. Maravillémonos de la gracia que hizo evangelizador del más insignificante de los apóstoles, indigno de tal nombre por haber perseguido a la Iglesia.

La misma gracia puede servirse solo de una cara alegre y sonriente para que se difunda el Evangelio de manera sencilla que, empero, será más creíble que la manera sofisticada y elocuente de un predicador con cara triste y fruncida. Una buena palabra, sincera y entrañable, será suficiente para atraer hacia Dios a gente más difícil y molesta (IX, 916). Frecuentar las periferias y los comedores comunitarios contribuirá mucho más a la evangelización que participar en las juntas, en hoteles o restaurantes lujosos, de expertos y profesionales en busca de reconocimiento y los primeros puestos.

De estas y otras maneras, eficaces todas a causa de la gracia, logran los que se nutren de la compasión de Jesús infundirles el aliento vivificador de Dios a los hermanos afligidos.