Sixteenth Sunday in Ordinary Time, Year B-2012

From Vincentian Encyclopedia
I will most gladly spend and be utterly spent for your sakes (2 Cor. 12:15—NABRE)

According to 1 Tim. 3:1, to aspire to the office of bishop is to desire a good work (bonum opus in the Vulgate). The anticlerical and the cynical, along with some Catholics who dismiss what is hierarchical in the Church, suggest that it is not the opus that matters, rather the bonum: the places and seats of honor, the salutations and titles of reverence, the wealth, the use of patrimonies surrendered to the work of God, or the kingdom of Christ, for personal enjoyment or to entertain lavishly those with power and influence. Critics add that the ones to assign themselves to the altar are those who are not strong enough to dig and are ashamed to beg (cf. Ps. 43:4; Lk. 16:3).

Deserving perhaps of the criticism would be the young priest Vincent de Paul who busied himself with finding a “decent benefice” [1]. But converted later, he understood the meaning of the presbyterate and said that had he known before what it was about, he would have preferred to be a peasant farmer [2]. St. Vincent ended up being consumed by consummate love; there was no misery he knew of that he did not exert effort to alleviate. His heart was moved with pity for the miserable.

Obviously, no longer would anyone accuse the converted Vincent of being motivated by the good life. It did not even occur to Voltaire to do so, although there is no way, as Father Jaime Vito Corera Andía, C.M., indicates [3], Voltaire’s reduction can do the saint justice. St. Vincent was more than a philanthropist or a heroic Father of the Motherland. What made him tick was the Spirit of the one whose heart was moved with pity for those who, scattered, driven away and abandoned by their own leaders, go about aimlessly and without their needs being satisfied.

The Founder was a reflection of the Leader who came to serve, a descendant of David, raised up by God himself, the model for other servant leaders and co-workers in the mission of reconciling all peoples with God and to make of them one body whose members support and are supported by one another, each according to his capacity or his need. Imitating Jesus, St. Vincent welcomed innumerable needy folks. He saw Jesus in them, and so, he became convinced that to put the needs of the poor ahead of devotions is to leave God for God, albeit he was aware and warned others of indiscreet zeal and recognized the need of those committed to the apostolate to go away by themselves to a deserted place to rest a while [4].

Bonum or opus, which of the two motivates us? By our motive we will know ourselves to be either fake or authentic disciples. Are we determined to know the homeless and have direct contact with them? Do we not prefer to cultivate friendship among the rich with mansions? Do we get annoyed that poor people come and go in great numbers and at all hours that they do not give us even a minute of respite and quiet? Not content with ceremonial appearances, do our leaders, in accord with Christus Dominus 16, stand in the midst of their people as those who serve, as good shepherds who know their sheep and whose sheep know them, true fathers who excel in the spirit of love and solicitude for all and are gladly respected and sought after by all?

But before I find fault with others, I should first repent myself and admit my own faults, as St. Augustine suggests. If it is my responsibility to correct others, this does not give me the right to bite [5].

As I come to think of it, Jesus too criticized those who did things out of selfishness or vainglory. But our Lord did not bite, as I bite, a viper that I have become as a self-appointed reformer. Jesus let himself be bitten, which is remembered in the Eucharist and guarantees that the face of the Church will shine and change (Eph. 5:25-27) [6].

NOTES:

[1] P. Coste I, 15, 18.
[2] Ibid., V, 568.
[3] Vida del Señor Vicente de Paúl (Santa Marta de Tormes, Salamanca: Editorial CEME, 1989) 4-5.
[4] P. Coste I, 84; II, 71; X, 671; RC XII, 11; III, 616; IV, 550.
[5] Cf. the non-biblical reading in the Office of Readings for the Fourteenth Sunday in Ordinary Time, Liturgy of the Hours.
[6] Cf. the quotation, “He just about transformed the face of the Church!” in Robert P. Maloney, The Way of Vincent de Paul (Brooklyn, NY: New City Press, 1992) 11.


VERSIÓN ESPAÑOLA

16° Domingo de Tiempo Ordinario, Año B-2012

Me consumiré yo mismo todo entero por el bien de vuestras almas (2 Cor 12, 15)

Dice 1 Tim 3, 1 que quien desea ser obispo aspira a buena obra (bonum opus en la Vulgata). Los anticlericales y los cínicos, junto con unos católicos que desechan lo jerárquico en la Iglesia, notan que no es el opus que importa, sino el bonum: los primeros puestos, las salutaciones de reverencia, los títulos de honor, la riqueza, el usufructo de los patrimonios cedidos a la obra de Dios o al reino de Cristo, para diversión personal o para agasajar a los poderosos e influyentes. Añaden los críticos que se destinan al altar aquellos que no tienen fuerzas para cavar y a los cuales les da vergüenza mendigar (cfr. Lc 16, 3; Sal 42, 4).

Se merecería tal crítica quizás el joven presbítero Vicente de Paúl, tan ocupado de buscarse «algún decoroso beneficio». Mas convertido luego, comprendió el significado del presbiterado y dijo que si hubiera sabido lo que era, labrador se habría quedado. San Vicente acabó con consumirse por un amor consumado; no había miseria de la que sabía que no se esforzó en aliviar. Le daba lástima de los miserables.

Obviamente, ya no le acusaría nadie al convertido de tener por motivo la buena vida. Ni a Voltaire se le ocurrió hacerlo, aunque no hay manera, como lo indica el Padre Jaime Corera, de que al santo le haga justicia la reducción volteriana. Más que filántropo o heroico Padre de la Patria fue san Vicente. Lo que le movió fue el Espíritu del que tuvo compasión de aquellos que, dispersados, expulsados y abandonados por sus propios líderes, andaban sin dirección y sin satisfacer sus necesidades.

Reflejó el Fundador al Líder que vino para servir, de linaje davídico, suscitado por Dios mismo y modelo para otros líderes sirvientes colaboradores en la misión de reconciliar con Dios a todos y hacer de ellos un solo cuerpo en el que los miembros se soportan unos a otros, cada cual según su capacidad o necesidad. Imitando a Jesús, san Vicente acogió a innumerables necesitados. Vio a Jesús en ellos, así que estaba convencido de que anteponer las necesidades de los pobres a las devociones es dejar a Dios por Dios, si bien sabía y advertía del celo indiscreto y de la necesidad de los dedicados al apostolado de ir solos a un lugar tranquilo a descansar un poco.

Bonum u opus, ¿cuál de los dos nos motiva? Por nuestra motivación nos conoceremos a nosotros mismos como o fraudulentos o auténticos discípulos. ¿Nos empeñamos en conocer a los sin techo y tener tratos directos con ellos? ¿No preferimos cultivar amistades entre los ricos con mansiones? ¿Nos molestamos porque tantos pobres van y vienen a todas horas que no nos dejan gozar ni de un minuto de respiro y tranquilidad? Sin contentarse con apariencias ceremoniales, ¿compórtanse nuestros líderes en medio de los suyos como quienes sirven, pastores buenos, conocedores de sus ovejas y conocidos por ellas, verdaderos padres, distinguidos por el espíritu de amor y preocupación para con todos, respetados y buscados gustosamente por ellos?, de acuerdo con Christus Dominus.

Pero antes de fijarme en las faltas de otros, tengo que arrepentirme primero y atender a mis faltas, como aconseja san Agustín. Si me toca corregir a otros, esto no me da el derecho de morderlos.

Pensándolo bien, creo que también Jesús criticó a los que hacían las cosas por egoísmo o vanidad. Pero nuestro Señor no mordió, como muerdo yo, una víbora que me he hecho al nombrarme reformador a mí mismo. Jesús se dejó morder, de lo que hacemos memoria en la Eucaristía, y lo que garantiza que brille y se cambie el rostro de la Iglesia (Ef. 5, 25-27).