Seventeenth Sunday in Ordinary Time, Year B-2021

From Vincentian Encyclopedia
Loaves and Fish of the Poor for the Poor

Jesus is the answer in full that the Father gives to our prayers. And we poor people ask him to give us this day our daily loaves of bread.

Jesus draws many people due to the signs he has performed for the sick. But he seems to draw more people after going up on the mountain. For those who are about to hold the Jewish Passover, which looks ahead to the crucifixion, come to him too. And seeing the large crowd, he asks Philip where they can buy enough loaves for them to eat.

He only tests Philip. Is the disciple on the same wavelength as the Teacher? Has the novice learned to think first of the others as the guide does? The latter does not look out for his own interests but for those of others.

Yes, Jesus took pity before on those who were like sheep with no shepherd. Now he worries about those who are flocking to him and thinks of the loaves for them.

And he puts the people’s needs ahead of his. That is why he does not mind that they do not give him and his followers the chance to eat. Nor will he mind later that he gives his body up and shed his blood so as to serve others to the full.

That is, indeed, how the Teacher is. And to let us know that he is so, he performs another sign, the sign of the loaves.

A meal of barley loaves and salted dried fish, not a banquet of rich food

More than five thousand folks sit on green meadow; the Good Shepherd prepares them a meal. He gets from a boy five barley loaves and two fish, the food of the poor.

Then, he gives thanks for this food; after all, it —all that we eat— comes from God. He gives it out, and all have their fill. And there are left-over pieces that are gathered; one should not waste God’s gifts.

Such sign amazes the crowd. Thinking maybe of the prophet Elisha, they take Jesus as the Prophet. But they want to make him king; they mistake him, then, for just one of a number of rulers.

No, the sign of the loaves does not point to the power that strikes fear in people’s hearts. Such power spellbinds those who, like the Magician, pass for the Almighty (Acts 8, 9-24). They think they can buy full power.

But no one buys Jesus’ power to feed the hungry. In fact, people with money show that they cannot relieve hunger. For more than money is needed; we need the oneness of brothers and sisters.

Such oneness, which the poor with true religion have (The Way of Vincent de Paul 59; SV.EN XI:190), is what the sign of the loaves means. It, of course, points to Jesus, for he embodies the oneness of brothers and sisters. Hence, we can only solve the problem of hunger if we are like Jesus and do as he.

No one of God’s children, —we all are—, should be left behind. Not even those whom the world considers throwable, since they are not a waste before God. We will lie, yes, if we proclaim one God, Father of all, and at the same time do not care for others’ suffering.

Lord Jesus, make us see things with the same eyes as you do (SV.EN XII:78). We shall thus be moved to share our loaves and to live what we celebrate in the Eucharist.


25 July 2021

17th Sunday in O.T. (B)

2 Kgs 4, 42-44; Eph 4, 1-6; Jn 6, 1-15


VERSIÓN ESPAÑOLA

Panes y peces de los pobres para los pobres

Jesús es la respuesta más plena que el Padre da a nuestras oraciones. Y le pedimos que nos dé hoy a los pobres los panes de cada día.

Jesús atrae a mucha gente debido a los signos que él ha hecho con los enfermos. Pero parece que a más gente aún atrae tras subir él a la montaña. Es que acuden a él también los que están por celebrar la Pascua judía, la que mira a la crucifixión. Y al ver a la enorme multitud, pregunta él a Felipe: «¿Con qué compraremos panes para que coman éstos?».

Solo tantea Jesús a Felipe. ¿Hay sintonía entre el discípulo y el Maestro? ¿Ha aprendido el iniciado a pensar primero en los demás al igual que el que le guía? Éste no se encierra en sus intereses, sino busca los intereses de los demás.

Jesús, sí, se compadeció antes de los que andaban como ovejas sin pastor. Ahora se preocupa de los que llegan en gran número para verle, y piensa en los panes para ellos.

Y antepone él las necesidades de la gente a las suyas. Es por eso que no le importa que la multitud ni los deja comer a él y a los suyos. Ni le importará más tarde entregar su cuerpo y derramar su sangre para consumar su servicio.

Así, de verdad, es el Maestro. Y para darse a conocer así, hace él un signo más, a saber, el signo de los panes.

Comida de panes de cebada y pescados secos salados, no un banquete de manjares suculentos

Se sientan en verde prado a más de cinco mil personas; les prepara el Buen Pastor una mesa. Toma de un muchado cinco panes de cebada y un par de peces, la comida de los pobres.

Da gracias él por esa comida, que ella, —todo que se come—, viene de Dios. Se reparte la comida, y se sacian todos. Les sobran pedazos que se recogen para que no se desperdicie nada que nos regala Dios.

Admirada del signo y pensando quizás en el profeta Eliseo, la gente toma a Jesús por profeta. Pero lo quieren proclamar rey; confunden, pues, al que ha venido para servir con un jefe de tantos.

No, el signo de los panes no se refiere al poder que hace temblar de miedo a la gente. Les encanta ese poder a los que, como el Mago, tienen pretensiones de omnipotencia (Hch 8, 9-24). Creen ellos que la pueden comprar.

Pero el poder de Jesús para alimentar no se compra. De hecho, los con dinero no se muestran capaces de remediar el hambre; más que dinero, se necesita la hermandad.

Esa hermandad que practican los pobres con verdadera religión (véase Nouwen; SV.ES XI:120) es el significado del signo de los panes. Claro, se le señala a Jesús, que él es esa hermandad en persona. Así que solo se resolverá el problema del hambre si nuestra forma de ser y actuar es la de Jesús.

Nadie de los hijos e hijas de Dios, —lo somos todos—, se ha de quedar atrás. Ni los desechables, según el mundo, que ellos, ante Dios, no tienen desperdicio. Mentiremos, sí, si proclamamos a un Padre de todos a la vez que somos indiferentes a los sufrimientos ajenos.

Señor Jesús, haz que miremos las cosas con los mismos ojos con que tú las miras (SV.ES XI:394). Así nos apremiaremos a compartir nuestros panes y a vivir lo que celebramos en la Eucaristía.


25 Julio 2021

17º Domingo de T.O. (B)

2 Re 4, 42-44; Ef 4, 1-6; Jn 6, 1-15