Second Sunday of Advent, Year C-2012

From Vincentian Encyclopedia
Our citizenship is in heaven, and from it we also await a savior (Phil. 3:20)

Not only will we never sin if we remember the end (Sir. 7:36), but also we will look to the past, the present and the future with confidence and optimism. That is because we foresee that salvation is where the history of God’s people will end.

The definitive salvation that we anticipate ought to contribute, yes, to our despising, like Jesus, the shame and torment of the cross (Heb. 12:2). Without doubt, the abusive powerful people like Tiberius and Pontius Pilate as well as the opportunistic tetrarchs and high priests inflict much suffering. But for the true follower of Christ, the glory to be revealed is worth all the sufferings of this present time (Rom. 8:18). Convinced that the exodus from Egypt and the new exodus from Babylon prefigure and guarantee the ultimate exodus, the true disciple is consoled by Baruch’s words. He trusts the Lord who restored the fortunes of Zion and will restore the fortunes of the Church.

But to reap with cries of joy supposes sowing in tears. While awaiting the coming of the Lord, we are asked to remain in the faith that works through love (Gal. 5:6). Painful effort is required of us now if we are not to be tainted by the filth of wicked money or by the greed of foolish and unsustainable consumerism. It is not easy for us to practice justice. It is difficult and dangerous to denounce the injustices committed against the helpless. It is hard to live by the voice that demands repentance and preparedness.

And the present is really our field of good work. We return to the original sources and traditions so that their relevance today may be revealed; we project the future salvation to approximate in the present the conditions that will obtain when we receive full heavenly citizenship that is now within reach since Jesus has inaugurated the kingdom in our midst.

It is not a question, as St. Augustine points out, of complaining about the present time and longing for former times as though things were so much better then [1]. The past serves as an example, so that we may be warned lest we be like those who turned back (1 Cor. 10:11; Heb. 4:11; 10:39; 12:16-17, 25).

It is not a question either of the future that makes us forget the present. Our looking ahead has nothing to do with escapism. We are not allowed to be idle or to amuse ourselves by meddling into others’ business (2 Thes. 3:6-12). We are forbidden even more to abuse masochistically the stewardship that has been entrusted to us (Lk. 12:45).

In effect, it is about partnership for the work of preaching the good news to the poor at Providence’ precise moment, to cite St. Vincent de Paul, not being either behind or ahead, but with our feet only in the place indicated by Providence [2]. It is about continuing to attend to those who have nothing, leaving behind the old favoritism and straining forward to what lies ahead, to the discerning, face to face, the body that we now see indistinctly at the Lord’s Supper, to being known fully as disciples, because, like Jesus, we keep now the company of the poor.

NOTES:

[1] Cf. the non-biblical reading in the Office of Readings for Wednesday of the Twentieth Week in Ordinary Time, Liturgy of the Hours.
[2] P. Coste II, 453.


VERSIÓN ESPAÑOLA

2° Domingo de Adviento, Año C-2012

Somos ciudadanos del cielo, de donde aguardamos un Salvador (Fil 3, 20)

No sólo nunca pecaremos si en todas nuestras acciones pensamos en el desenlace (Eclo 7, 36), sino que también miraremos el pasado, el presente y el futuro con confianza y optimismo. Pues, prevemos que la salvación será el término de la historia del pueblo de Dios.

La salvación definitiva que anticipamos ha de contribuir, sí, a que despreciemos, al igual que Jesús, la ignominia y el suplicio de la cruz. Sin ninguna duda, infligen mucho sufrimiento los prepotentes como Tiberio y Poncio Pilato y asimismo los aprovechados tetrarcas y sumos sacerdotes. Pero para el verdadero seguidor de Cristo, la gloria que al final se descrubrirá vale toda la pena y todo el trabajo de ahora (Rom 8, 18). Convencido de que el éxodo de Egipto y el nuevo éxodo de Babilonia prefiguran y garantizan el éxodo final, el verdadero discípulo encuentra consoladoras las palabras de Baruc. Confía en el Señor que cambió la suerte de Sión y cambiará la suerte de la Iglesia.

Pero cosechar entre cantares supone sembrar con lágrimas. Se nos pide que, mientras esperamos la venida del Señor, permanezcamos en la fe que obra por amor (Gal 5, 6). Se nos requiere ahora esfuerzo penoso para no mancharnos de la suciedad del maldito dinero o de la codicia del consumismo insensato e insostenible. No nos es fácil practicar la justicia. Es difícil y peligroso denunciar la injusticia que se comete contra los indefensos. Nos cuesta vivir conforme a la voz que exige la conversión y la preparación.

Y la actualidad realmente es el campo de la empresa buena. Volvemos a las fuentes y las tradiciones originales para que se revele su relevancia hoy; proyectamos la salvación venidera para aproximar en el presente las condiciones que prevalecerán cuando recibamos la plena ciudadanía celestial que está a nuestro alcance ya que Jesús ha inaugurado en medio de nosotros su reino.

No es cuestión, como indica san Agustin, de protestar de los tiempos actuales ni de añorar los pasados como si fueran los mejores de todos. El pasado sirve de ejemplo para que nos advirtamos y no seamos infieles como aquellos que se vuelven atrás (1 Cor 10, 11; Heb 4, 11; 10, 39; 12, 16-17. 25).

Ni es cuestión tampoco del futuro que nos haga olvidar el presente. El motivo de mirar hacia delante no es el escapismo. No se nos permite vivir ociosos o distraídos por inmiscuirnos en lo que no nos toca (2 Tes 3, 6-12). Se nos prohíbe aún más abusar de modo masoquista de la mayordomía que se nos ha confiado (Lc 12, 45).

Se trata, efectivamente, de colaborar en la obra de evangelizar a los pobres en el momento preciso de la Providencia, por citar a san Vicente de Paúl, no detrás ni delante de ella, sino con los pies puestos donde ella nos lo ha señalado (II, 381). Se trata de seguir haciéndoles caso a los que nada tienen, olvidándonos de la vieja acepción de personas y lanzándonos hacia lo que está por delante, hacia el discernimiento cara a cara del cuerpo que ahora vemos indistintamente en la Cena del Señor, hacia el conocimiento perfecto de nuestro discipulado, pues, como Jesús, con los pobres andamos ahora.