Second Sunday of Advent, Year A-2013

From Vincentian Encyclopedia
Put on the Lord Jesus Christ (Rom 13, 14)

The kingdom of God is at hand. And since no one can endure the day of the Lord’s coming, we have to repent.

We affirm the royal presence “in mystery” (LG 3). And the word “mystery,” though it means primarily that God surpasses our understanding, can be understood in this sense: not a few of us conceal rather than reveal the kingdom (cf GS 19). Do we really give witness to the kingdom of truth, life, holiness, grace, justice, love and peace?

A rich source of points for an examination of conscience, Evangelii Gaudium invites us, if not to conversion and continual reformation (26), then to a testimony to and an announcement of the Gospel which are better each time. Pope Francis admits that we leave much to be desired.

A desire is expressed thus: “And may the world of our time … be enabled to receive the good news not from evangelizers who are dejected, discouraged, impatient or anxious, but from ministers of the Gospel whose lives glow with fervor, who have first received the joy of Christ” (10). It is desired too that the preacher sees to it that his words not become more important than the celebration of faith (138). Another desire is presented in the indicative mood: “Christians have the duty to proclaim the Gospel without excluding anyone. Instead of seeming to impose new obligations, they should appear as people who wish to share their joy …. It is not by proselytizing that the Church grows, but ‘by attraction’” (15).

Do we attract people to the Gospel? Do we recognize the one mightier than us, or are we the center of attention? Do we not undermine our own testimony because we do not welcome one another nor defend the most vulnerable, preferring the law of the jungle, which spells violent pursuit of one’s own interests, to the Spirit of wisdom, understanding, counsel, strength, knowledge, fear of the Lord, peace? Like the humility of Mary Immaculate, does ours proclaim the greatness of the Lord, whose saving love “is mysteriously at work in each person, above and beyond their faults and failings”? (44) Is our faith highly contagious, or does it hardly trickle down to others?

The Gospel in person is Jesus (209). He is all the Gospel of repentance and forgiveness we need to know and announce. Grasping it, St. Vincent de Paul advises: “Remember … that we live in Jesus Christ by the death of Jesus and that we ought to die in Jesus Christ by the life of Jesus Christ and that our life ought to be hidden in Jesus Christ and full of Jesus Christ and that in order to die like Jesus Christ it is necessary to live like Jesus Christ (Coste I, 295).

Jesus, yes, is the “horizon of beauty” evangelizers point to and the “delicious banquet” to which they invite us at the Mass.


VERSIÓN ESPAÑOLA

Domingo 2º de Adviento, A-2013

Vestíos del Señor Jesucristo (Rom 13, 14)

Está cerca el reino de Dios. Y como nadie podrá resistir el día de la venida del Señor, tenemos que convertirnos.

Afirmamos la presencia real «en misterio» (LG 3). Y la palabra «misterio», si bien significa principalmente que Dios supera nuestra comprensión, se puede entender en este sentido: no somos pocos los que velamos más bien que revelamos el reino (cf GS 19). ¿Damos realmente testimonio del reino de la verdad, la vida, la santidad, la gracia, la justicia, el amor y la paz?

Rica fuente de puntos para el examen de conciencia, Evangelii Gaudium nos invita, si no a la conversión y a una perenne reforma (26), entonces a un testimonio y un anuncio del Evangelio cada vez mejores. Admite el Papa que dejamos mucho que desear.

Un deseo queda expresado así: «Y ojalá el mundo actual … pueda así recibir la Buena Nueva, no a través de evangelizadores tristes y desalentados, impacientes o ansiosos, sino a través de ministros del Evangelio, cuya vida irradia el fervor de quienes han recibido, ante todo en sí mismos, la alegría de Cristo» (10). Se desea también que el predicador procure que su palabra no se vuelva más importante que la celebración de la fe (138). Otro deseo se plantea en modo indicativo: «Los cristianos tienen el deber de anunciarlo [el Evangelio] sin excluir a nadie, no como quien impone una nueva obligación, sino como quien comparte una alegría …. La Iglesia no crece por proselitismo sino “por atracción”» (14).

¿Atraemos a la gente al Evangelio? ¿Reconocemos al más poderoso que nosotros, o somos el centro de atención? ¿No socavamos nuestro testimonio por no acogernos mutuamente ni defender a los más vulnerables, prefiriendo la ley de la selva, que significa búsqueda violenta de intereses propios, al Espíritu de ciencia, discernimiento, consejo, piedad, temor del Señor y paz? Como la humildad de María Inmaculada, ¿proclama la nuestra la grandeza del Señor, cuyo amor salvífico «obra misteriosamente en cada persona, más allá de sus defectos y caídas»? (44) ¿Es muy contagiosa nuestra fe, o apenas gotea a otros?

El Evangelio en persona es Jesús (209). Él es todo el Evangelio de arrepentimiento y perdón que necesitamos saber y anunciar. Captándolo, aconseja san Vicente de Paúl: «Acuérdese … de que vivimos en Jesucristo por la muerte de Jesucristo, y que hemos de morir en Jesucristo por la vida de Jesucristo, y que nuestra vida tiene que estar oculta en Jesucristo y llena de Jesucristo, y que, para morir como Jesucristo, hay que vivir como Jesucristo» (I, 320).

Jesús, sí, es el «horizonte bello» que señalan los evangelizadores y el «banquete deseable» que ofrecen en la misa.