Holy Family, Year C-2012 and Mary, Mother of God

From Vincentian Encyclopedia
Let us do good to all, but especially to those who belong to the family of the faith (Gal. 6:10)

According to St. Vincent de Paul, it is not enough to love God, if my neighbor does not love him [1]. This conviction derives from the teaching that the whole law and the prophets depend on love of God and neighbor. The saint also quotes Rom. 13:8: “The one who loves another has fulfilled the law.”

In my opinion, St. Vincent might as well say that to love God and see to it that our neighbor loves him is to imitate Jesus. It is not enough for him to be the Son of God, if we human beings are not adopted children.

The mission of the Son of God is to get God to adopt us as his children. Born of a woman, the Son of God is God-Man and, hence, the only mediator that can guarantee our being adopted and being empowered to address God, by the power of the Holy Spirit, as our Father in an intimate and tender manner (cf. 1 Tim. 2:5; Heb. 8:6; 9:15; 12:24).

And the one born under the law, and its perfect fulfillment, reveals to us what membership in his family basically means: to hear the word of God and act on it (Lk. 8:21). Jesus pronounces Mary blessed more for her attentiveness and her observance, along with St. Joseph (Lk. 11:27-28).

The shepherds, attentive also to the good news brought by an angel of the Lord and acting on it, get to put themselves within the intimate sphere of the Holy Family. There, they are not excluded, even if mangy perhaps, bathless, smelling bad, ritually unclean [2]. Rather, they are allowed to evangelize, so that their hearers are left amazed, recollected, meditative and singing with gratitude.

Blessed, then, are such poor folks, for theirs too is Jesus’ house. They feel at home there, in the company of other believers making up with them the family of God. They know as well that in it, like in a pilgrim caravan, they can rely on the big ones not to let the little ones remain unattended.

Those assembled by Jesus under God’s parenthood are people of all kinds: tax collectors and Zealots, sinners and saints, those with much, little or nothing [3]. But they all exert effort to be respectful of one another, to honor one another, to wait for one another, to forgive one another.

No one among them is scorned for his youth (1 Tim. 4:12). The official teachers are not afraid of dialogue and let themselves be astounded even by young people who listen and question as they advance in wisdom, age and grace. One learns also to live without understanding everything.

In this family, the strong protect the weak and make sure that no man abuses a woman. She is counted on also with regard to decisions and ministries.

In the family of the faith, one is distinguished not so much by the luxurious or the special dress one wears as by one’s heartfelt compassion, kindness, humility, gentleness, understanding, patience. The presiders, imitating the Master, wash the feet of those they preside over. The first ones gird themselves, have the last ones recline at table and wait on them.

But it is equally not enough for both groups to invoke the most holy name of Jesus and receive blessings, if their neighbors do not invoke it and do not receive them.

NOTES:

[1] P. Coste XII, 262.
[2] Cf. The New Jerome Biblical Commentary (Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, Inc., 1990) 43:30.
[3] “A God Who Unites,” America (December 24-31, 2012) 5.


VERSIÓN ESPAÑOLA

La Sagrada Familia, C-2012, y Santa María, Madre de Dios, C-2013

Hagamos el bien a todos, pero especialmente a los de la familia de la fe (Gal 6, 10)

Según san Vicente de Paúl, no nos basta con amar a Dios, si no lo ama nuestro prójimo (XI, 553). Esta convicción deriva de la enseñanza de que amar a Dios y al prójimo sostiene la Ley entera y los profetas. El santo cita también Rom 13, 8: «El que ama al prójimo tiene cumplido el resto de la Ley».

A mi parecer, igual daría si dijera san Vicente que amar a Dios y procurar que lo ame nuestro prójimo es imitar a Jesús. A éste no le basta con ser Hijo de Dios, si no somos los hombres hijos adoptivos.

La misión del Hijo de Dios es el conseguir que nos adopte Dios como hijos. Nacido de una mujer, el Hijo de Dios es Dios-Hombre y, por lo tanto, el solo mediador que nos garantice la adopción y la capacidad de llamarle a Dios, por el poder del Espíritu Santo, nuestro Padre, de manera íntima y entrañable.

Y el nacido bajo la Ley, y quien la cumple plenamente, nos revela qué quiere decir fundamentalmente ser de su familia: escuchar la palabra de Dios y ponerla por obra. Jesús declara dichosa a María debido más bien a su atención y su observancia, junto con san José.

Atentos también los pastores a la buena noticia traída por un ángel del Señor y poniéndola en práctica, logran ponerse en el ámbito íntimo de la Sagrada Familia. Allí no se les excluye a ellos, aunque sarnosos quizás, sin bañar, de mal olor, inmundos ritualmente. Al contrario, se les permite evangelizar, de modo que los oyentes se quedan admirados, recogidos, meditabundos y cantando agradecidos.

Dichosos, pues, tales pobres, porque de ellos también es la casa de Jesús. Allí están a gusto en compañía de otros creyentes que forman, con ellos, la familia de Dios. Saben asimismo que en ella, como en una caravana peregrinante, pueden fiarse de los grandes, quienes no permitirán que los pequeños permanezcan desatendidos.

Los congregados por Jesús bajo la paternidad de Dios son gente de todo tipo: publicanos y zelotes, pecadores y justos, con mucho, poco o sin nada. Pero todos se esfuerzan por respetarse, honrarse, esperarse, perdonarse unos a otros.

A nadie se le menosprecia por su juventud (1 Tim 4, 12). Los maestros oficiales no tienen miedo al diálogo; se dejan asombrar incluso de los jóvenes que escuchan y cuestionan mientras crecen en sabiduría, estatura y gracia. También se aprende vivir sin comprenderlo todo.

En esta familia, los fuertes protegen a los débiles y aseguran que ningún varón se abuse de ninguna mujer. Con ella se cuenta también en torno a las decisiones y los ministerios.

En la familia de la fe, uno se distingue no tanto por su vestido lujoso o especial como por la práctica de la misericordia entrañable, la bondad, la humildad, la dulzura, la comprensión, la paciencia. Los presidentes, a imitación del Maestro, les lavan los pies a los presididos. Los primeros se ciñen, los hacen sentar a la mesa a los últimos y los sirven.

Pero a ambos grupos por igual no les basta invocar el santísimo nombre de Jesús y recibir bendiciones, si no lo invocan ni las reciben sus prójimos.