First Sunday of Advent, Year C-2012

From Vincentian Encyclopedia
God did not give us a spirit of cowardice but rather of power and love (2 Tim. 1:7)

The end is put before our consideration at the beginning of the new liturgical year. And the gospel accounts about the end are frightening. Even more terrifying are the descriptions elaborated in hell, fire and brimstone sermons. Yet the basic intent is not to strike fear into people.

What is aimed at, first and foremost, is that we disciples of Jesus secure our lives by perseverance in the faith. It is desired that we keep our eyes fixed on the one who is the Beginning and the End (Rev. 22:13), lest we get deceived by those who guarantee the imminent coming of the end as well as the identity and the time of the Messiah. We are exhorted to imitate the leader and perfecter of faith, who endured the cross for the sake of the joy awaiting him (Heb. 12:2), and to see to it that the foretold trials and tribulations to come not prevent us from focusing on waiting for the glorious coming of our Savior. We are made to understand that, without reference to the Son of Man who will come with great power and glory, the prediction about the end will only lead to despair and to morbid and paralyzing fear.

To let ourselves be paralyzed by fear, including the anxiety over the cataclysm that may occur on December 21 this current year, when a Mayan Long Count calendar of 5,125 years duration will end; to become insensitive due to carousing and drunkenness and the anxieties of daily life, such that we are caught unawares by the end:—this is not what God wants for us. God wants us to stand alert and be imbued with the vivacity of someone who watches excitedly and prayerfully for the arrival of the loved one who is her reason for living, and to put our trust in the one who commands us not to prepare our defense beforehand and assures us that not a single hair of our head will perish. God’s will is that we, just like St. Paul, have the pervasive sentiment and ardent conviction that nothing or no one will separate us from the love of Christ (Rom. 8:35-39).

Otherwise, time, instead of being non-existent, as it is for those who love—to cite Henry Van Dyke [1]—will be too slow, as it is for those who wait, too swift, as it is for those who fear, too long, as it is for those who grieve, too short, as it is for those who rejoice. Love means permanence and continuity in the midst of the vicissitudes of life. For indeed: “Hours fly,/Flowers die; New days,/New ways,/Pass by;/ Love stays.”

In love, the beginning is the end. The person who, loved, begins to love will end up loving and loved, as proven to be true by the intercessions of a throng of poor folks going to meet, says St. Vincent de Paul, the one coming to her end and her beginning: “My God, she is the one who helped us for love of you; My God, she is the one who taught us to know you” [2]. It will surely be the final joyful meeting of those who, abounding in love for one another and for all, shall have begun to serve and wait for one another at the Lord’s Supper.

NOTES:

[1] Cf. “Katrina’s Sun-Dial.” An ardent foe of the U.S.’s annexation of the Philippines in 1898, Van Dyke told his congregation: “If we enter the course of foreign conquest, the day is not far distant when we must spend in annual preparation for wars more than the $180,000,000 that we now spend every year in the education of our children for peace.” See http://en.wikipedia.org/wiki/Henry_van_Dyke (accessed November 25, 2012).
[2] P. Coste IX, 253.


VERSIÓN ESPAÑOLA

Domingo 1° de Adviento, Año C-2012

Dios no nos ha dado un espíritu cobarde, sino un espíritu de energía y amor (2 Tim 1, 7)

El fin se pone a nuestra consideración en el inicio del nuevo año litúrgico. Y asustan los relatos evangélicos sobre el fin. Amedrentan aún más las descripciones elaboradas en los sermones sobre el fuego y el azufre del infierno. Pero el intento básico no es el de infundir terror.

Ante todo, se busca que los discípulos de Jesús nos salvemos, manteniéndonos firmes en la fe. Se desea que fijemos los ojos en el que es el Principio y el Fin, para que no nos dejemos engañar por quienes nos garanticen tanto la venida inminente del fin como la identidad y el tiempo del Mesías. Se nos exhorta a que nosotros, imitando al iniciador y consumador de nuestra fe, quien soportó la cruz por el gozo que le esperaba, procuremos que las venideras y predichas pruebas y tribulaciones no nos impidan centrarnos en la espera de la gloriosa venida del Salvador. Se nos da a entender que sin la referencia al Hijo del Hombre que vendrá con gran poder y majestad, la predicción del fin sólo conducirá a la desesperación y al miedo mórbido y paralizante.

Dejarnos paralizar por el miedo, e incluso por la ansiedad ante cataclismos que posiblemente ocurran el 21 de diciembre del año corriente, cuando llegará a su término un calendario maya de 5.125 años de duración; hacernos insensibles por los vicios, las borracheras y las preocupaciones de esta vida o por cualquier cosa, de tal forma que el fin nos sobrecoja:—no es esto lo que quiere Dios para nosotros. Lo que quiere Dios es que estemos alertas e imbuidos de la viveza propia de la persona que vigila, apasionada y orando, la llegada del ser amado, el cual es su razón de ser, y pongamos la confianza en el que nos manda no preparar una defensa de antemano y nos asegura que no se nos perderá ni un solo cabello de la cabeza. La voluntad de Dios es que nosotros, al igual que san Pablo, tengamos el sentimiento penetrante y la convicción ardiente de que nada o nadie nos apartará del amor de Cristo.

De otra manera, el tiempo, en lugar de no existir, como para quienes aman,—por citar a Henry Van Dyke—, será muy lento, como para los que esperan, muy rápido, como para los que temen, muy largo, como para los que sufren, muy corto, como para los que gozan. El amor significa permanencia y continuidad en medio de las vicisitudes de la vida. Pues realmente, «las horas vuelan, las flores mueren; nuevos días, nuevos caminos, pasan; el amor se queda».

En el amor, el comienzo es el fin. La persona que amada comience a amar terminará amando y amada, como lo comprobarán las intercesiones de los pobres que acudirán en montón, según san Vicente de Paúl, al encuentro de la que llegue a su fin y su comienzo: «Dios mío, ésta es la que nos asistió por tu amor; Dios mío, ésta es la que nos enseñó a conocerte» (IX, 241). Claro, será el encuentro alegre final de los que, rebosando de amor mutuo y de amor a todos, hubieren comenzado a servirse y esperarse unos a otros en la Cena del Señor.