Christmas 2021

From Vincentian Encyclopedia
Find Jesus Christ on the Outskirts

Jesus is born on the outskirts of Bethlehem, in a shelter for animals in bad weather. There, yes, is where to find and touch him, and be touched by him.

“Poignant and powerful, this is a real song, maybe just too real for some tastes.” It is one of the many comments on Simon & Garfunkel’s “7 O’Clock News/Silent Night.” Yes, there are those who find the song not to their taste.

They say that we should not spoil Christmas. For it is a time to forget problems and the bad news. So, it looks like there are Christians who give those who follow Marx reason to find religion to be an escape mechanism.

Those who see faith as a tranquilizer lead those who make fun of it to do so more boldly. The taunters ask the one who has faith where his or her God is (Ps 42, 11; see also Jb 2, 9).

But if we flee from the mysteries of sorrow, will we find and know those of joy, light and glory? And Jesus makes the Father known fully and definitively especially through his death and resurrection (DV 4). Hence, to find upsetting Jesus’ suffering means to skew the Paschal Mystery, to lack true joy (Jn 16, 22). To be upset so is to choose but the joy, light and glory that fade.

And Jesus suffers in the poor, the nameless victims of injustice, greed, lack of concern and lies we hear about in the news. For he teaches this to us quite clearly. He says, for instance, that he is the least of his brothers and sisters that we welcome or not welcome. Also, that those who persecute his followers persecute him (Acts 9, 5).

Jesus on the outskirts

Saul and those who do not believe in Jesus nor know him can be spared (1 Tim 1, 13). But what about us who believe in him and know him?

God, yes, has kindly given us the grace to believe in Jesus and to know where to find him. Why, then, do we look for him among the wise from whom God hides the Paschal Mystery? Why do we try to find him among those who think that their worth shows in their clothes? Among those who crave for seats of honor and power? Is it not enough that he tells us that the normal is not for us? For he says that those among us who wish to be great will be our servants.

And, of course, today’s mystery shows us the Savior as though nothing like a child (SV.EN VI:170). He is wrapped in swaddling clothes like other babies. But he lies in a trough for animals to eat from, ready not to consume, but to be consumed. To give us his flesh as food and his blood as drink.

God, yes, does a new thing that now springs forth, do we not see it? We cannot find God or his Anointed the normal way. That is to say, he is not in the places where the world expects to see him. To worship God means “to leave God for God” (SV.EN IX:252). And this is not pseudo-religion, but the one that is pure and has no stain (Jas 1, 27; see also). For the poor are Good News, not bad news, as the world, which taunts them, thinks they are.

Lord Jesus, give us eyes and a heart that go out to the poor. And help us find you on the outskirt.


25 December 2021

Nativity of the Lord

Night: Is 9, 1-6; Tit 2, 11-14; Lk 2, 1-14

Dawn: Is 62, 11-12; Tit 3, 4-7; Lk 2, 15-20

Day: Is 52, 7-10; Heb 1, 1-6; Jn 1, 1-18


VERSIÓN ESPAÑOLA

Hallar a Jesucristo en las afueras

Jesús nace en las afueras de Belén, en un albergue para animales en mal tiempo. Es el lugar, sí, donde le podemos hallar y captar, y donde nos puede captar él.

«Penosa y poderosa; es una canción actual, quizás demasiado veraz para el gusto de unos». Así dice un comentario a la canción «7 O’Clock News/Silent Night» del dúo Simon & Garfunkel. Sí, hay personas que no la dejan de hallar desagradable.

Es que dicen tales personas que no hay que estropear la Navidad. Pues es un día alegre que nos hace olvidar los problemas y las malas noticias. Por lo visto, unos cristianos les dan razón a los marxistas para hallar la religión como un mecanismo de escape.

Y debido a los que toman la fe por droga que tranquiliza, se hacen más valientes los que se burlan de ella. Preguntan los burladores al creyente: ¿Dónde está tu Dios? (Sal 42, 11; véase Jb 2, 9).

Pero si nos huimos de los misterios dolorosos, ¿podremos hallar y conocer los gozosos, luminosos y gloriosos? Y Jesucristo da a conocer de modo pleno y definitivo al Padre sobre todo con su muerte y su resurrección (DV 4). Por lo tanto, hallar molestos los sufrimientos de Jesús quiere decir truncar el Misterio Pascual, no tener la alegría verdadera (Jn 16, 22). Molestarnos así es escoger nada más los gozos, las luces y las glorias que se disipan.

Y sufre Jesús en los pobres, víctimas anónimas de la injusticia, la codicia, la indiferencia o la mentira que se cuenta en las noticias. Pues esto nos lo enseña él bien claro. Se llama él, por ejemplo, el más pequeño hermano o hermana que se acoge o no se acoge. Dice también que a él se le persigue cuando se les persigue a sus seguidores (Hch 9, 5).

Hallar a Jesús en las afueras

Tienen perdón Saulo y los otros que no tienen fe ni conocimiento (1 Tim 1, 13). Pero, ¿qué de nosotros que tenemos fe y conocimiento?

Dios, sí, ha tenido a bien darnos la gracia de creer en Jesús y de saber dónde se puede hallar él. Entonces, ¿por qué buscarle entre los sabios a los cuales esconde Dios el Misterio Pascual? ¿Por qué tratarle de hallar entre los que se visten de modo ostentoso y ambicionan los asientos de honor y poder? ¿No nos basta que nos diga él que entre nosotros nada de normal: «El que quiera ser grande, sea vuestro servidor …»?

Y, desde luego, el misterio de hoy nos revela al Salvador como anonadado cual un niño (SV.ES VI:144). Envuelto en pañales, es uno de tantos niños que acaban de nacer. Pero está acostado en un pesebre, listo no para consumir, sino para ser consumido. Para darnos su carne como comida y su sangre como bebida.

Dios, sí, hace algo nuevo que ya brota, ¿no lo notamos? A Dios o a su Ungido no se le puede hallar de modo normal. Es decir, no está él en los sitios donde los del mundo le esperan ver. Dar culto a Dios es «dejar a Dios por Dios» (SV.ES IX:297). Y esto no es pseudo religión, sino la pura e intachable (Stg 1, 27; véase también). Pues sí, los pobres son la Buena Noticia, no la mala, como los considera el mundo que se burla de ellos.

Señor Jesús, danos ojos y corazón para los pobres. Y haz que te logremos hallar en las afueras.


25 Diciembre 2021

Natividad del Señor

Noche: Is 9, 1-6; Tit 2, 11-14; Lc 2, 1-14

Aurora: Is 62, 11-12; Tit 3, 4-7; Lc 2, 15-20

Día: Is 52, 7-10; Heb 1, 1-6; Jn 1, 1-18